COVID-19 y animales domésticos

Dras Isabel Forner Cordero, Cárol García de Joz (veterinaria).

¿Tiene el coronavirus un origen animal?

Los nuevos coronavirus relacionados con el SARS-CoV humano se descubrieron en murciélagos de herradura (género Rhinolophus) en China y Hong Kong.[i]

El descubrimiento de múltiples linajes de coronavirus en el pangolín y su similitud con el SARSCoV-2 sugiere que los pangolines podrían ser huéspedes intermedios en la aparición de nuevos coronavirus y deberían eliminarse de los mercados húmedos para prevenir la transmisión zoonótica.1 Pese a ser genéticamente cercano a los virus que se han aislado de los murciélagos Rhinolophus, aún no se ha establecido ni la fuente exacta del SARS-CoV-2 ni la ruta de introducción en la población humana.[ii]


[i] – Latif AA, Mukaratirwa S. Zoonotic origins and animal hosts of coronaviruses causing human disease pandemics: A review. Onderstepoort J Vet Res. 2020;87(1):e1-e9. Published 2020 Dec 21. doi:10.4102/ojvr.v87i1.1895

[ii] – Infección por Sars-Cov-2 en animales. Organización mundial de sanidad animal Ficha técnica de la infección animal. Mayo 2021-06-08. Disponible en: https://www.oie.int/app/uploads/2021/05/es-factsheet-sars-cov-2.pdf

¿Cuál es el papel de los animales en la transmisión por SARS-CoV-2?

A medida que ha progresado el conocimiento sobre el SARS-CoV-2, la mayor parte de la información científica confirma que los animales no pueden transmitir el virus a los humanos.[i] Existe evidencia de que las personas que dieron positivo en la prueba de COVID-19 pueden infectar a los animales domésticos, los animales de granja y los animales salvajes.

Las primeras publicaciones sobre la infección de animales domésticos por SARS-COV2 alertaron sobre el riesgo de que fueran un vector de transmisión para otros seres humanos. Esto provocó que muchos fueran abandonados o eutanasiados, injustamente.

El primer caso fue detectado en Hong Kong, en febrero de 2020, en un perro cuyo dueño fue afectado por COVID-19, lo que sugiere la transmisión de persona a animal. El perro no tenía síntomas, pero fue puesto en cuarentena en una instalación gubernamental.

Se detectaron casos en gatos y perros, en China, pero también en Europa occidental. Estos animales se estudiaron tras estar expuestos a personas infectadas, enfermas o asintomáticas, y se detectó que estaban contagiados de SARS-COV2. La mayor parte fueron asintomáticos.

Varios países han notificado infecciones en animales por SARS-CoV-2. Se ha demostrado la susceptibilidad de varias especies animales a la infección por SARS-CoV-2, ya se sea de manera natural y/o por infección experimental. Importantes especies de producción (aves de corral y cerdos) parecen no ser susceptibles a la infección por SARS-CoV-2. Se requieren estudios adicionales para comprender si y cómo diferentes animales pueden ser afectados por SARS-CoV.2

El tigre del zoo de Nueva York también resultó positivo tras contagiarse de su cuidador, positivo en SARS-COV2.

La infección por SARS-CoV-2 de un felino no doméstico se documentó por primera vez en abril de 2020, en un tigre hembra que presentaba signos respiratorios y se fueron positivas a ARN de SARS-CoV-2. El tigre estaba en cautividad en el zoo del Bronx, y se sospecha que el SARS-CoV-2 fue transmitido al tigre por parte de uno de los cuidadores que era asintomático o presintomático en el momento de la exposición.[ii]

Se ha notificado SARS-CoV-2 en visones en varias granjas de los Países Bajos, Dinamarca, España y otros países. En Dinamarca, en una granja de visones estalló un brote de una variante del SARS-Cov-2, que se propagó entre los animales causándoles una infección respiratoria grave con un índice alto de mortalidad. Los trabajadores pudieron ser la fuente de infección en los visones, pero también se cree que el brote se transmitió a los trabajadores y a otros animales de la granja (algunos gatos y perros).[iii]

Salvo esta transmisión de visones a humanos, no se ha demostrado ningún caso de animales a humanos.


[i] – Zappulli V, Ferro S, Bonsembiante F, et al. Pathology of Coronavirus Infections: A Review of Lesions in Animals in the One-Health Perspective. Animals (Basel). 2020;10(12):2377. Published 2020 Dec 11. doi:10.3390/ani10122377

[ii] – Hosie MJ, Hofmann-Lehmann R, Hartmann K, et al. Anthropogenic Infection of Cats during the 2020 COVID-19 Pandemic. Viruses. 2021;13(2):185. Published 2021 Jan 26. doi:10.3390/v13020185

[iii] – Shi J, Wen Z, Zhong G, et al. Susceptibility of ferrets, cats, dogs, and other domesticated animals to SARS-coronavirus 2. Science. 2020;368(6494):1016-1020. doi:10.1126/science.abb7015

Gatos

Animales domésticos 1

En estudios experimentales, se sugiere que los gatos son susceptibles al SARS-CoV-2.3

Un trabajo mostró que los gatos con SARS-CoV-2 pueden transmitir el virus a otros gatos

Tras la inoculación intranasal en gatos, se detectó el virus en los cornetes nasales, paladar blando, tráquea, amígdalas y pulmones, y se encontró ARN viral en el intestino delgado y heces de gatos inoculados. Además, los gatos expuestos al SARS-CoV-2, que vivían en el mismo hogar que los gatos inoculados, presentaron ARN viral en las vías respiratorias superiores. En el mismo estudio, en gatos más jóvenes, el SARS-CoV-2 provocó lesiones graves en el epitelio de la mucosa nasal y traqueal y en los pulmones, y todos los gatos inoculados crearon anticuerpos frente a SARS-COV2.[i]

En un estudio en animales domésticos de hogares con personas con COVID-19, un 23,5% de gatos dieron positivo para SARS-COV2.[ii]

Parece que los gatos son más susceptibles al coronavirus. No es sorprendente que los gatos desarrollen signos clínicos. El SARSCoV-2 penetra en la célula al unirse al receptor ACE-2, y el receptor ACE-2 en gatos tiene una alta homología con el receptor humano.[iii]

Es posible que los gatos puedan actuar como fómites en hogares con personas enfermas de COVID-19, aunque hasta ahora no se han publicado estudios sobre la supervivencia del SARS-CoV-2 en el pelo. Los gatos no deben ser desinfectados en ninguna circunstancia, solamente las superficies inorgánicas. El uso no apropiado de desinfectantes que pueden ser ingeridos durante el acicalamiento podría causar quemaduras e intoxicaciones.4

Es importante enfatizar que no hay transmisión del SARS-CoV-2 de animales domésticos a humanos hasta la fecha y que la transmisión de personas a animales domésticos es rara.


[i] – Halfmann PJ, Hatta M, Chiba S, et al. Transmission of SARS-CoV-2 in Domestic Cats. N Engl J Med. 2020;383(6):592-594. doi:10.1056/NEJMc2013400

[ii] – Fritz M, Rosolen B, Krafft E, et al. High prevalence of SARS-CoV-2 antibodies in pets from COVID-19+ households. One Health. 2021;11:100192. doi:10.1016/j.onehlt.2020.100192

[iii] – de Morais HA, Dos Santos AP, do Nascimento NC, et al. Natural Infection by SARS-CoV-2 in Companion Animals: A Review of Case Reports and Current Evidence of Their Role in the Epidemiology of COVID-19. Front Vet Sci. 2020;7:591216. Published 2020 Oct 27. doi:10.3389/fvets.2020.591216

Perros

Animales domésticos 3

Los perros también fueron evaluados para detectar la presencia de la infección en el estudio de inoculación de virus experimental.5

A diferencia de los gatos, no todos los perros inoculados resultaron positivos. No se encontró ARN viral en ningún órgano y no todos los perros inoculados crearon anticuerpos. Estos resultados sugieren que el SARS-CoV-2 puede replicarse eficazmente en gatos y que puede transmitirse entre gatos a través de la vía respiratoria, mientras que los perros parecen tener menor susceptibilidad5.

Concepto de “One Health, Una sola salud”

El concepto de “Una sola salud”, introducido en la década del 2000, reconoce la interdependencia de la salud humana, animal y ambiental, y están vinculadas a los ecosistemas en los cuales coexisten. Tiene como objetivo mejorar los resultados de salud pública mediante la comprensión y prevención de los riesgos que se originan en las intercciones entre humanos, animales y sus entornos. Por lo tanto, es importante que los veterinarios compartan información con los funcionarios de salud pública para evaluar los riesgos de transmisión de personas infectadas con COVID-19 a los animales, o para determinar cuándo los animales podrían propagar virus pandémicos.1,[i]

Se deben compartir las cepas aisladas de SARS-CoV-2 genotipadas sistemáticamente de acuerdo con protocolos validados y secuencias genómicas de todos los animales infectados, en particular el visón.

Las caza y granjas de vida silvestre ponen a los seres humanos en contacto directo con numerosas especies de vida silvestre utilizadas para el consumo legal o ilegal, o el comercio en los mercados de vida silvestre de todo el mundo.

Debido al hacinamiento de las jaulas, la escasa bioseguridad y el manejo antihigiénico de las excreciones de los animales, esos animales padecen condiciones debilitantes e inmunocomprometidas que promueven los brotes zoonóticos porque la vigilancia de las enfermedades está en gran parte ausente, como en los casos de brotes de SARS y Ébola.


[i] – Costagliola A, Liguori G, d’Angelo D, Costa C, Ciani F, Giordano A. Do Animals Play a Role in the Transmission of Severe Acute Respiratory Syndrome Coronavirus-2 (SARS-CoV-2)? A Commentary. Animals (Basel). 2020;11(1):16. Published 2020 Dec 24. doi:10.3390/ani11010016

Animales domésticos 5

Si tiene Ud un animal de compañía.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) han sugerido varias formas de promover la conciencia y corroborar las prácticas para ayudar a las personas, así como a los animales, a mantenerse seguros y saludables.[i]

En vista del potencial que existe que los propietarios y cuidadores infectados puedan transmitir el virus a sus animales domésticos y la posibilidad que los gatos puedan actuar como fómites, debe evitarse el contacto estrecho con perros y gatos en hogares donde vivan personas infectadas con el SARS-CoV-2 o que tengan síntomas de COVID-19. Si una persona con COVID-19 debe continuar viviendo con su mascota mientras sufre la enfermedad, se deben tener medidas de higiene estrictas que incluyen lavarse las manos con agua y jabón al menos durante 20 segundos antes y después de tocar el animal, la comida o los suplementos que utilice el animal. Es esencial también no dar besos ni compartir comida, ropa o toallas con los animales.

¿Qué deberían hacer las personas positivas para el SARS-CoV-2 (autoaisladas) si tienen una mascota?

Los contactos entre los pacientes con COVID-19 y sus animales domésticos deben limitarse al mínimo. Sin embargo, los animales de estos hogares deben permanecer en su hogar. Es preferible que sean atendidos por otro miembro asintomático del hogar.

Se deben garantizar prácticas de higiene seguras al manipular y cuidar a los animales domésticos y se deben tomar precauciones especiales cuando se esté cerca del animal, como usar una mascarilla. Al manipular y cuidar a los animales, estos deben mantener buenas prácticas de higiene y usar una máscara. Además, la persona infectada no debe compartir vasos, utensilios, toallas, ropa de cama comunes con los animales domésticos en casa.10

¿Qué se debe hacer con la mascota si el dueño necesita ir al hospital?

Si el paciente vive solo o necesita ser hospitalizado, el animal debe permanecer en casa y ser cuidado por amigos o familiares del paciente, observando estrictas medidas de higiene al entrar y salir del hogar. No se recomienda realojar, aislar o incluso sacrificar a los animales en estas circunstancias.


[i] – Singla R, Mishra A, Joshi R, et al. Human animal interface of SARS-CoV-2 (COVID-19) transmission: a critical appraisal of scientific evidence. Vet Res Commun. 2020;44(3-4):119-130. doi:10.1007/s11259-020-09781-0

Mantener a los animales domésticos seguros

Para mantener a los animales domésticos seguros durante esta pandemia, es recomendable tener un kit de emergencia preparado con anticipación que contenga suficientes alimentos y medicamentos para, al menos, dos semanas.10

¿Pueden los animales portar el virus en su pelaje y deben desinfectarse?

Aunque no se ha probado, es posible que la transmisión de fómites se produzca a través de los animales domésticos. Nunca hay que desinfectar a los animales, sólo los materiales inanimados. Sin embargo, los propietarios deben observar una higiene estricta (lavarse las manos después del contacto) y evitar el contacto físico cercano con los animales (por ejemplo, lamer la cara, compartir comida o toallas).

¿Qué medidas deben tomar los dueños de gatos en las áreas afectadas por COVID-19?

Existe el riesgo de que los gatos contraigan el SARS-CoV-2 de su dueño, pero el riesgo se minimiza si se observan las medidas de higiene estándar: evite el contacto demasiado cercano (p. Ej., Lamer la cara, compartir comida o toallas), lavarse las manos con jabón y agua durante al menos 20 s (la OMS recomienda incluso 40 s) antes y después de estar cerca de sus animales o manipularlos, y de limpiar periódicamente la caja de arena. Esto minimizará el riesgo de enfermedades zoonóticas.

Prevención y control

Las medidas de bioseguridad e higiene son esenciales para prevenir la transmisión del SARS-CoV-2. Las personas de quienes se sospecha o se ha confirmado que están infectadas por SARS-CoV-2 deberán restringir el contacto con animales mamíferos, incluyendo las mascotas, como lo harían con otras personas durante su enfermedad. Los animales que se sospecha o se ha confirmado que están infectados por SARS-CoV-2 deberán permanecer separados de otros animales y humanos mientras estén infectados. Debido a su susceptibilidad, se están utilizando algunas especies animales como modelos para probar vacunas para su uso en humanos. Algunas vacunas contra el SARS-CoV-2 para uso en visones y otras especias animales susceptibles a la infección por SARS-CoV-2 se encuentran en diferentes etapas de desarrollo y aprobación.

Recomendaciones de las CDC:10,[i]

Recientemente, los CDC han publicado las siguientes pautas para que los dueños de animales domésticos se mantengan seguros y saludables:

  • Lávese siempre las manos después del contacto con los animales domésticos o sus pertenencias, como sus jaulas, camas, alimentos y utensilios de comida, desechos de animales, etc.
  • Los miembros de la familia que padecen enfermedades como diabetes, hipertensión y otras enfermedades comprometidas con la inmunidad no deben entrar en contacto con animales que no sean de su entorno de convivencia.
  • Mantenga a los gatos en espacios interiores cuando sea posible, y no los deje deambular libremente al aire libre.
  • Pasee a los perros con correa manteniendo una distancia de los demás para evitar que interactúen con personas que no son miembros del hogar.
  • Evite los lugares públicos donde se reúnen grandes cantidades de personas.
  • Los animales domésticos y sus alimentos deben mantenerse alejados de la cocina.
  • Debe evitarse jugar bruscamente con los animales domésticos para evitar arañazos y mordeduras. Además, evite besar, acurrucar o abrazar a los animales cerca de la cara.

Además, aunque no hay evidencia de la propagación del SARS-COV2 por la ingesta de mariscos, pollo o cordero, aun así se debe evitar la ingesta de leche, carne o cualquier tipo de órganos animales crudos o sin cocer según las guías de Buenas prácticas de seguridad alimentaria.10


[i] – Si tiene mascotas. Centro Nacional de Vacunación y Enfermedades Respiratorias (NCIRD), División de Enfermedades Virales. Actualización: 30 de mar. del 2021. Disponible en: https://espanol.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/daily-life-coping/pets.html

Fuentes bibliográficas

[1] – Latif AA, Mukaratirwa S. Zoonotic origins and animal hosts of coronaviruses causing human disease pandemics: A review. Onderstepoort J Vet Res. 2020;87(1):e1-e9. Published 2020 Dec 21. doi:10.4102/ojvr.v87i1.1895

[1] – Infección por Sars-Cov-2 en animales. Organización mundial de sanidad animal Ficha técnica de la infección animal. Mayo 2021-06-08. Disponible en: https://www.oie.int/app/uploads/2021/05/es-factsheet-sars-cov-2.pdf

[1] – Zappulli V, Ferro S, Bonsembiante F, et al. Pathology of Coronavirus Infections: A Review of Lesions in Animals in the One-Health Perspective. Animals (Basel). 2020;10(12):2377. Published 2020 Dec 11. doi:10.3390/ani10122377

[1] – Hosie MJ, Hofmann-Lehmann R, Hartmann K, et al. Anthropogenic Infection of Cats during the 2020 COVID-19 Pandemic. Viruses. 2021;13(2):185. Published 2021 Jan 26. doi:10.3390/v13020185

[1] – Shi J, Wen Z, Zhong G, et al. Susceptibility of ferrets, cats, dogs, and other domesticated animals to SARS-coronavirus 2. Science. 2020;368(6494):1016-1020. doi:10.1126/science.abb7015

[1] – Halfmann PJ, Hatta M, Chiba S, et al. Transmission of SARS-CoV-2 in Domestic Cats. N Engl J Med. 2020;383(6):592-594. doi:10.1056/NEJMc2013400

[1] – Fritz M, Rosolen B, Krafft E, et al. High prevalence of SARS-CoV-2 antibodies in pets from COVID-19+ households. One Health. 2021;11:100192. doi:10.1016/j.onehlt.2020.100192

[1] – de Morais HA, Dos Santos AP, do Nascimento NC, et al. Natural Infection by SARS-CoV-2 in Companion Animals: A Review of Case Reports and Current Evidence of Their Role in the Epidemiology of COVID-19. Front Vet Sci. 2020;7:591216. Published 2020 Oct 27. doi:10.3389/fvets.2020.591216

[1] – Costagliola A, Liguori G, d’Angelo D, Costa C, Ciani F, Giordano A. Do Animals Play a Role in the Transmission of Severe Acute Respiratory Syndrome Coronavirus-2 (SARS-CoV-2)? A Commentary. Animals (Basel). 2020;11(1):16. Published 2020 Dec 24. doi:10.3390/ani11010016

[1] – Singla R, Mishra A, Joshi R, et al. Human animal interface of SARS-CoV-2 (COVID-19) transmission: a critical appraisal of scientific evidence. Vet Res Commun. 2020;44(3-4):119-130. doi:10.1007/s11259-020-09781-0 [1] – Si tiene mascotas. Centro Nacional de Vacunación y Enfermedades Respiratorias (NCIRD), División de Enfermedades Virales. Actualización: 30 de mar. del 2021. Disponible en: https://espanol.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/daily-life-coping/pets.html